新聞是歷史的初稿

《明報》前總編輯董橋的系列著作《英華沉浮錄》,第六卷的書名為《新聞是歷史的初稿》(1997年出版),書中寫道:新聞永遠是歷史的初稿,也是歷史的源頭。新聞記者只要保住「記」而不「議」的原則,消息盛衰,一事多面,據實報道,當是明天的《日知錄》。

「新聞是歷史的初稿」的說法,由來已久,據說,大半世紀以前,美國《華盛頓郵報》已重複出現新聞是「歷史的第一個簡略初稿」(first rough draft of history) 的句語。此外,美國著名新聞工作者兼作家Alan Barth (1906–1979) ,1943年在 New Republic(《新共和雜誌》)一篇書評上寫有:News is only the first rough draft of history(新聞不過是歷史的第一個簡略草稿)。

事實上,新聞工作者的工作性質與限制,沒法把事件完整紀錄,只能寫下first rough draft(第一個簡略初稿) ,讓歷史學家可作參考。

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